El interés por Bitcoin aumenta en todo el mundo durante la crisis de COVID-19

El interés por Bitcoin aumenta en todo el mundo durante la crisis de COVID-19

Puede que Bitcoin no sea el activo más estable que existe, pero es más estable que algunas economías.

La demanda de criptomonedas en ciertos países está creciendo en medio de la pandemia del COVID-19. El volumen de comercio peer-to-peer de Bitcoin (BTC) en Argentina, Chile, Venezuela y Marruecos ha alcanzado un máximo en las últimas semanas, marcando nuevos máximos históricos.

Informes adicionales sugieren que el tráfico en los exchanges centralizados también ha alcanzado su punto máximo en las últimas semanas, mientras que las principales plataformas comerciales como el Kraken y Coinbase han comenzado a contratar a gente debido al aumento del interés de los clientes. Entonces, ¿por qué exactamente la gente está comerciando más criptomonedas durante el cierre global, y dónde es más evidente esta tendencia?

El COVID-19 desencadenó una venta masiva

Como tal vez cualquier otra industria de ahí fuera, el mercado de las criptomonedas se ha visto afectado por la pandemia. Sin embargo, los efectos que el virus ha tenido en el sector no son del todo negativos. Mientras que el precio de Bitcoin se desplomó en marzo, desde entonces se ha recuperado a sus niveles anteriores al crash. Es típico en una crisis financiera ver algunos activos subir y bajar durante un corto período de tiempo, como dijo a Cointelegraph Jeff Dorman, el director de inversiones de la empresa de gestión de inversiones de criptomonedas Arca:

«Durante las primeras semanas de una crisis financiera, ya sea basada en la liquidez o en la solvencia, los inversores generalmente se apresuran a vender todo aquello en lo que no creen realmente. Las siguientes semanas las pasan comprando todo aquello en lo que sí creen. El resto del tiempo se sienta a esperar que sus decisiones resulten y que la claridad mejore».

Además, el virus ha ofrecido paradójicamente más oportunidades para las empresas de criptomonedas como el exchange Kraken, con sede en los Estados Unidos, que recientemente ha añadido 100 puestos de trabajo adicionales a raíz del aparentemente elevado interés de los clientes. «El sistema tradicional parece estar rompiéndose completamente en todo el mundo«, explicó Jesse Powell, el cofundador y director general de Kraken: «El aumento de la demanda de los clientes va a significar un aumento de los negocios para nosotros, y va a significar un aumento de las contrataciones.«

Coinbase, con sede en San Francisco, también está contratando a docenas de personas en sus oficinas de los Estados Unidos, Europa y Asia. La empresa está aparentemente «a todo vapor», ejecutando su estrategia 2020 a pesar de la crisis económica que se avecina, como anunció el mes pasado el director general de la empresa, Brian Armstrong. Según Armstrong, cuya compañía supuestamente vio hasta 1.300 millones de dólares en monedas fiat y criptomonedas depositadas en sus billeteras en un solo día en medio de la caída del mercado de marzo, las criptomonedas podrían ser el componente clave de un sistema financiero post-COVID-19.

Pero no sólo Coinbase vio llegar volúmenes gigantescos el 12 de marzo, el día en que el precio de Bitcoin cayó casi un 50% durante el evento que desde entonces ha sido apodado «Jueves Negro» por la comunidad. Durante las horas pico de la venta, Bitfinex estaba manejando hasta 11,8 millones de dólares de operaciones por minuto, según un comunicado de prensa que la compañía envió a Cointelegraph. Kim Grauer, el jefe de investigación de la empresa de análisis de la Blockchain y criptomonedas Chainalysis, se hizo eco del sentimiento, diciendo a Cointelegraph que «los exchanges de criptomonedas experimentaron sus mayores entradas de Bitcoin«, añadiendo:

«9 veces la cantidad media diaria de Bitcoin fue enviada a los exchanges para ser vendida del 12 al 13 de marzo. Esta presión de venta llevó a una caída del precio de ~37%. La presión en los precios se ha aliviado desde entonces».

Según los datos de Chainalysis proporcionados a Cointelegraph, la actividad total de la cadena en todos los activos durante la semana del 15 de marzo ascendió a 44.000 millones de dólares, aunque el volumen se ha normalizado durante abril. Los volúmenes de trading en los exchanges alcanzaron un «máximo de varios años» durante la venta inicial ya que el colapso de los precios estimuló la actividad, confirmó John Todaro, el jefe de investigación de TradeBlock, en una conversación por correo electrónico con Cointelegraph:

«Esto se vio en todos los mercados, ya que las mesas de negociación de los bancos de inversión de EE.UU. vieron algunos de los mayores volúmenes en años. Desde principios de marzo, la actividad de trading de los exchanges ha caído un poco al estabilizarse los precios».

La dolarización es una de las tendencias actuales

Las stablecoins representan un tipo de activo particularmente popular en estos tiempos, dijo Todaro a Cointelegraph: «Un área dentro de los mercados de divisas digitales que ha visto crecer los volúmenes de comercio son las stablecoins, que probablemente tuvieron una gran demanda ya que efectivamente ofrecían una exposición equivalente al USD«.

«Hemos visto un movimiento hacia las stablecoins en los últimos meses«, confirmó Grauer, elaborando que el dólar americano todavía se considera más fiable que Bitcoin, a pesar de todas las recientes críticas a la impresión de dinero de la Reserva Federal:

«Creemos que la estabilidad del USD es atractiva y se considera una inversión más estable. Si acabamos viendo un movimiento sistemático hacia Bitcoin en tiempos de incertidumbre, creo que esto sería una prueba más de que también se considera un resguardo de valor fiable, o al menos más fiable que las alternativas disponibles».

En todo caso, el dólar estadounidense se ha vuelto aún más popular, dijo a Cointelegraph Jack Purdy, analista de la empresa de investigación de criptomonedas Messari: «La mayor tendencia ha sido la dolarización que hemos estado viendo en los mercados tradicionales y se ha abierto camino en las criptomonedas

Los países en desarrollo y los países con problemas pueden depender más de las criptomonedas

Pero, ¿la gente está realmente intercambiando más criptomonedas durante la cuarentena? Podría ser cierto en algunos países como Rusia, donde el tráfico en los exchanges de criptomonedas se incrementó un 5,56% durante la última semana de marzo en comparación con los promedios de febrero. Notablemente, el aumento de las cifras de tráfico coincidió con la primera semana sin trabajo remunerado de Rusia, que estaba programada del 28 de marzo al 5 de abril para mitigar el brote de coronavirus.

Sin embargo, parece que no hay datos sobre los exchanges centralizados en otros países, lo que hace prácticamente imposible confirmar la tendencia. Los datos mencionados por Coinbase y otros exchanges parecen indicar que la gente estaba comerciando activamente debido a la caída de los precios del Jueves Negro, no debido al brote de coronavirus.

La situación parece diferente en los países en desarrollo. Las cifras obtenidas de LocalBitcoins, una popular plataforma de comercio Bitcoin de par a par, parecen indicar que el volumen de comercio de Bitcoin recientemente alcanzó un máximo histórico en países como Argentina, Marruecos y Venezuela.

Específicamente, el volumen de LocalBitcoins en Chile alcanzó un nuevo récord de más de 330 millones de pesos chilenos durante la semana que terminó el 4 de abril, mientras que en Argentina el volumen semanal de Bitcoin comprado con moneda local se ha disparado un 1.028% desde enero de 2018. Venezuela también acaba de ser testigo de un nuevo récord, ya que el volumen semanal de Bitcoin allí constituyó más de 722 mil millones de bolívares venezolanos durante la semana que terminó el 25 de abril. Sin embargo, no sólo en Latinoamérica, ya que el comercio de Bitcoin entre pares en Marruecos también alcanzó un volumen récord a principios de abril.

Todos estos países tienen una cosa en común: economías inestables o desafiantes. Venezuela está sumida en la inestabilidad política y económica, y el líder del país, Nicolás Maduro, aparentemente no ha logrado lanzar una criptomoneda nacional. Argentina se enfrenta a un posible impago de 65.000 millones de dólares de deuda externa, mientras que Chile, a pesar de ser uno de los países más ricos de la región de Sudamérica, también está viendo cómo su economía se debilita debido a un bloqueo impuesto en el país. Por último, se prevé que la economía marroquí pierda 2.890 millones de dólares en el primer semestre de 2020 debido a la pandemia. Todaro cree que la gente de algunos países está recurriendo a las monedas digitales por una buena razón:

«En países con inestabilidad política, una pandemia mundial como la de COVID-19 podría tener importantes efectos duraderos. Tal vez podría estimular cambios en los gobiernos locales y nacionales«.

De hecho, la narrativa de refugio seguro de Bitcoin ha funcionado mejor en países como Venezuela, donde la moneda local se deprecia tan rápido que la gente se ve obligada a gastar sus cheques de pago el mismo día que los reciben – de lo contrario, simplemente pierden la oportunidad de comprar suficiente comida. Bitcoin, por otro lado, demuestra ser un activo mucho más estable incluso a pesar de su infame volatilidad. Incluso si el precio baja, difícilmente será tan dramático como la tasa de inflación de 10.000.000% que Venezuela tuvo que soportar el año pasado.

«En los países que experimentan inestabilidad política (algunos en América Latina, África y otros) parece haber una creciente aceptación de Bitcoin y de las monedas digitales en general«, dijo Todaro a Cointelegraph. Grauer, sin embargo, todavía no está sacando ninguna conclusión concreta. Según ella, los datos de LocalBitcoins podrían no ser suficientes para probar un punto:

«Ciertamente hay otras tendencias interesantes que vale la pena explorar en los datos de comercio de LocalBitcoins, pero antes de que podamos sacar conclusiones sobre si la gente está recurriendo sistemáticamente a las criptomonedas en tiempos de incertidumbre, sería necesario mirar todos los datos juntos primero. Estamos trabajando en nuestro propio análisis sobre esto durante los próximos meses».

En efecto, cabe señalar que los datos de LocalBitcoins sólo muestran el volumen del comercio de Bitcoin, mientras que las stablecoins fijadas en dólares deberían ser especialmente valiosos en las economías en desarrollo, como se ha señalado anteriormente. Por otra parte, podría ser difícil comerciar criptomonedas en línea en países como Venezuela, donde los exchanges locales que comercian con Bitcoin, Ether (ETH) y otras criptomonedas y stablecoins populares son casi inexistentes.

De cualquier manera, las criptomonedas son populares

Incluso independientemente del volumen de comercio, las criptomonedas han seguido siendo un concepto popular durante el brote del COVID-19, según los datos proporcionados por la empresa de análisis y gestión financiera The Tie. «Desde principios de año el volumen medio de tuits de Bitcoin en 30 días ha aumentado en un 16,5%«, dijo a Cointelegraph el director general de la empresa, Joshua Frank.

Aunque el número de conversaciones de Bitcoin en Twitter disminuyó después del Jueves Negro, se ha acelerado debido al próximo halving, según Frank. Como resultado, «El sentimiento de Bitcoin se está acercando al nivel más alto que hemos visto en el 2020«.

Fuente: Cointelegraph

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